Día de las Aves Migratorias
10 Mayo 2018 • Medio Ambiente

El extraordinario viaje de las aves migratorias

Cada año millones de aves realizan su migración desde sus zonas de reproducción hasta sus zonas de invernada, buscando en cada época del año el lugar más adecuado para alimentarse. Pueden ser vistas surcando los cielos en sus largos y arriesgados viajes. La migración es uno de los espectáculos más emocionantes que nos ofrece la naturaleza que queremos destacar con motivo del Día Mundial de las Aves Migratorias (12 de mayo).

Aves Migratorias

Gracias al marcaje de aves con GPS y otros dispositivos, dentro del programa Migra, que desarrolla SEO/BirdLife con colaboración de la Fundación Iberdrola España, con las nuevas tecnologías se están constatando cambios en la migración de algunas especies, entre ellas algunas tan populares y conocidas como la cigüeña blanca y el águila calzada.

Un viaje lleno de peligros

España presenta una ubicación privilegiada para observar la migración de las aves, al situarse en medio de la ruta de migración europeo-africana. De ahí que millones de aves atraviesen nuestro territorio durante los meses de migración.

Este largo viaje no está exento de peligros y amenazas, muchos de ellos naturales, como son las barreras geográficas, la climatología, los depredadores, o la búsqueda de alimento y refugio en las zonas de descanso.

Pero en las últimas décadas, las aves migratorias deben enfrentarse además a los peligros añadidos por la presencia y actividad del hombre: cambios o destrucción del hábitat, caza ilegal, tendidos eléctricos, aerogeneradores, veneno, caza ilegal, cambio climático…

Todo ello hace que la migración de las aves no sea siempre igual. Las aves se van adaptando a medida que van apareciendo cambios, tanto naturales como provocados por el hombre.

Cuando las aves migratorias ya no migran

Hoy en día, las nuevas tecnologías han puesto a nuestro alcance aparatos de seguimiento remoto de aves que nos permiten conocer la posición del ejemplar marcado con un detalle y precisión que hace tan solo 30 años ni imaginábamos. Emisores vía satélite, geolocalizadores, data-loggers y los más modernos emisores vía telefonía móvil están proporcionando una información fundamental para conocer los movimientos y migración de las aves, que es aplicada a su conservación a escala mundial.

Gracias al programa Migra, desarrollado en colaboración con la Fundación Iberdrola España, en SEO/BirdLife estamos constatando esos cambios en la migración, aunque aún nos quedan por desvelar las causas que provocan esos cambios.

Mapa Cigueñas Adultas - SEO/BirdLife
SEO/Birdlife

Cigüeñas blancas

En el caso de la cigüeña blanca se debe a la disponibilidad de nuevas fuentes de alimento aportadas por el hombre, pero las causas del cambio pueden ser muy variadas: cambios de hábitat, cambio climático, nuevas dificultades en los viajes, nuevas fuentes de alimentación, por lo que aún queda mucho por saber.

Aunque la cigüeña blanca históricamente invernaba en África, en las últimas décadas ha cambiado sus costumbres, como se conoce gracias al marcaje de más de 60 cigüeñas dentro del programa Migra. Ahora muchas prefieren los campos españoles para invernar, donde arrozales y basureros son una nueva fuente de alimentación que les permite soportar el invierno en tierras peninsulares, sin necesidad de marcharse hasta la lejana África subsahariana.

Cigueña Migración

Además, el comportamiento migratorio depende de la edad del ave: los adultos tienden a quedarse en España, mientras que la mayoría de los jóvenes cruzan el Estrecho hasta el continente africano. Sin embargo, algunos adultos prefieren seguir viajando a África año tras año, a pesar de las dificultades del viaje, y de los problemas de llegar más tarde a su territorio.

Águilas calzadas

Las águilas calzadas también están cambiando sus preferencias y algunas ya no migran a África para pasar el invierno. En otoño habitualmente volaban hasta África, a excepción de la población balear aparentemente sedentaria. Así era hasta los años 80 del siglo pasado. Desde entonces, el número de águilas calzadas que se observan en invierno en la península Ibérica ha ido incrementándose poco a poco. De hecho, dos de las de las 23 águilas calzadas marcadas con emisores GPS en el programa Migra de SEO/BirdLife se quedaron a invernar en el Levante español.

Sin embargo, la mayoría de sus congéneres siguen volando hasta África para pasar el invierno en el Sahel, en concreto en Guinea, Mali, Mauritania, Níger y Nigeria, a 2.800-3.500 kilómetros de sus nidos.

La Sociedad Española de Ornitología (SEO/BirdLife) es pionera en la conservación de la naturaleza y la biodiversidad en España, fue fundada en 1954 con el objetivo de conservar las aves silvestres y sus hábitats. Además realiza estudios científicos, trabaja en educación ambiental, cooperación internacional al desarrollo e impulsa programas de voluntariado ambiental.